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C’est une histoire qu’on croit connaître mais qu’on aime toujours tope faire raconter. Or, cette Petite histoire qui dès son titre la joue modeste surprend tout de suite son lecteur : elle ne commence pas avec les essais fructueux d’un génial inventeur de Saint-Loup de Varennes.

Non, Nicéphore Niépce attendra la section des « Œuvres » pour apparaître en artiste et comme l’auteur de la plus ancienne photographie connue. L’histoire de la photographie revue par Ian Haydn Smith  nous est livrée saucissonnée en  quatre épaisses tranches : les Genres, les Œuvres, évoquées plus haut, les Thèmes et enfin les Techniques. Autant dire l’approche d’une pratique d’emblée reconnue comme un des beaux arts et qu’il convient d’aborder en allant à l’essentiel. Le  texte concis, hyper précis éduquera les néophytes et  rafraîchira les connaissances spécialistes par son étendue.  L’illustration particulièrement abondante renvoie, en vignette ou en pleine page aux icônes comme aux clichés moins connus pour constituer un ensemble cohérent à large spectre et aux entrées multiples. Conciliant d’une façon habile l’analyse fine et le sommaire selfie, l’hommage aux temps héroïques et les audaces contemporaines, la misère et la publicité, le fine art et le scoop, ce beau petit livre abolit la frontière qui divise les amateurs de photographie en deux grands groupes : les amoureux de l’art et les passionnés de technique. Retrouvant ce qu’il aime, le lecteur saura s’immerger dans ce qui l’intéresse le moins, de la même manière qu’il passera du Baiser de l’Hôtel de Ville au premier pas de l’Homme sur la Lune. Essentiel, donc.

INFORMATIONS PRATIQUES
Petite Histoire de la Photo
Ian Haydn Smith
224 pages 14,8×21 cm, 220 illustrations
Editions Flammarion
19,90 €
https://editions.flammarion.com

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