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Créé en 2019 par l’Académie des beaux-arts et le Chengdu Contemporary Museum, Le Prix de Photographie de l’Académie des beaux-arts – William Klein (en hommage à l’œuvre à William Klein) vient d’être décerné au photographe indien Raghu Rai pour l’ensemble de son œuvre et de son engagement en faveur de la photographie. Décerné tous les deux ans, ce prix de consécration, est doté de 120000€.

Il sera remis en présence du photographe dans la grande salle des séances du Palais de l’Institut de France le 30 octobre 2019 à 17 heures. La remise du prix sera suivie d’une exposition intitulée The journey of a moment in time retraçant l’ensemble de sa carrière. Elle se déroulera en novembre 2019 dans la salle Comtesse de Caen rénovée, de l’Institut de France

Raghu Rai est né en 1942, à Jhang (Inde britannique – actuel Pakistan). Il devient photographe à l’âge de 23 ans et rejoint l’année suivante l’équipe du journal The Statesman en tant que photographe en chef (1966 à 1976) et occupe, en parallèle, les fonctions de rédacteur en chef du service photo du magazine d’actualité hebdomadaire Sunday, publié à Calcutta (1977-1980).
En 1971, à la suite de son exposition à la Galerie Delpire à Paris sur les réfugiés pakistanais du Bengale, Henri Cartier Bresson lui propose d’intégrer l’agence Magnum Photos dont il est toujours associé. En 1982, il devient directeur de la photographie pour le magazine India Today, principal magazine d’actualités indien. Au cours des dix-huit dernières années, Raghu Rai a exclusivement consacré son travail à l’Inde. Il est l’auteur d’une cinquantaine d’ouvrages dédiés aux événements et figures de son pays : Delhi, les Sikhs, Calcutta, Khajuraho, le Taj Mahal, Mère Teresa … Son reportage approfondi sur la catastrophe du Bhopal en 1984 dans le cadre d’une mission de Greenpeace International a donné lieu à un livre et à une série de trois expositions entre 2002 et 2005. Il a reçu en 1972 le Padmashree, l’une des plus hautes distinctions civiles indiennes, pour l’ensemble de son travail consacré à la guerre de libération du Bangladesh et à ses réfugiés. En 1992, il est désigné « Photographe de l’année » par les États-Unis pour son travail relatif à la « Gestion humaine de la faune en Inde », publié dans le magazine National Geographic. En 2009, il est nommé Officier des Arts et des Lettres par le gouvernement français. Il a reçu en 2018 le Lucie Award du photojournalisme décerné par la Lucie Foundation, à New York. Une de ses photographies figure parmi les 100 photographies sélectionnées par Henri Cartier-Bresson.
Il a créé en 2012 le Raghu Rai Center for Photography, lieu de partage et d’enseignement de la photographie auprès des jeunes générations.
Raghu Rai vit actuellement à New Delhi et travaille à la réalisation de son 57ème ouvrage.

http://www.academiedesbeauxarts.fr

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