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Le nouveau Grand Palais, une réorientation nécessaire

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Dans un contexte fortement modifié par la crise sanitaire, le ministère de la Culture a décidé de réorienter le projet de restauration du Grand Palais et du Palais de la Découverte, dont les études et travaux préparatoires sont en cours depuis 2016.

Cette réorientation est liée à deux principaux facteurs. Tout d’abord, le périmètre du projet s’est étendu : depuis fin 2018, les façades et la statuaire du Grand Palais ont connu une dégradation très importante, générant la mise sous filet de l’ensemble des ouvrages. Ce phénomène inattendu n’était pas pris en compte dans le projet initial. Cette restauration, indispensable, devra être réalisée dans le respect de l’enveloppe du projet global.

Par ailleurs, la tenue d’épreuves olympiques et paralympiques en 2024 au Grand Palais et les retards infligés au projet depuis mars 2020 par la crise sanitaire ont conduit le ministère de la culture et la Réunion des musées nationaux – Grand Palais (Rmn-Grand Palais) à prendre acte des risques, désormais non soutenables, de dérapage du calendrier de réalisation des travaux et de dérive financière significative du projet.

Le ministère de la Culture a donc demandé à Chris Dercon, Président de la Rmn-Grand Palais, de concevoir, avec l’aide des services de l’Etat, et en lien avec Universcience, opérateur du Palais de la Découverte, un projet de restauration respectant les impératifs budgétaires et calendaires, en maintenant l’ambition programmatique et culturelle initiale, et en intégrant la restauration de nouveaux éléments.

Conformément aux dispositions du Code du Patrimoine, l’architecte en chef des monuments historiques territorialement compétent, François Chatillon, assurera la maîtrise d’œuvre des volets de restauration et de mise aux normes, sous le contrôle de la Conservation régionale des Monuments Historiques. La Rmn-Grand Palais fera par ailleurs appel à des architectes, des designers et des artistes, à travers des concours spécifiques d’aménagement et des commandes publiques.

En accord avec le ministère de la Culture, la Rmn-Grand Palais va opter pour un projet de restauration plus sobre, visant à redécouvrir le bâtiment et à retrouver et à exploiter ses espaces initiaux. Les destructions sont réduites au minimum, et le projet n’impose plus de creuser sous la Nef ni dans les espaces boisés classés et espaces verts protégés situés aux abords du monument. La dimension écologique du projet est ainsi renforcée.

Salon F. Léger © Chatillon Architectes pour la Rmn – Grand Palais, 2020

 

Des principes structurants du programme architectural sont affirmés :

– restaurer et mettre aux normes le monument, notamment en matière de sécurité incendie et d’accessibilité ;

– retrouver les circulations historiques du bâtiment, du nord au sud (connexion Champs-Elysées – Seine) et de l’est à l’ouest (connexion entre la Nef du Grand Palais et du Palais de la découverte) ;

– restaurer la Nef pour augmenter sa jauge et réguler sa thermie ;

– créer une entrée commune pour les publics du Grand Palais et du Palais de la découverte.

En outre, le projet s’inscrit dans une « architecture post-Covid », visant à disposer de lieux de circulation généreux.

Ce projet conforte les ambitions culturelles initiales du nouveau Grand Palais et intègre celles du Palais de la Découverte, dans un projet qui rapproche arts et sciences. Les espaces d’exposition seront remis pleinement aux normes techniques et d’accessibilité pour améliorer l’expérience de visite des publics, autour de projets artistiques et culturels repensés par chaque institution. Les liens entre les productions d’expositions de la Rmn-Grand Palais, l’offre de médiation, la programmation culturelle et l’ensemble des événements accueillis au Grand Palais seront renforcés. De vastes espaces offriront la possibilité d’une visite en accès libre et seront conçus et aménagés comme de véritables lieux de vie pour le public. Le projet permettra de développer de nouvelles offres comme des expositions immersives. Il donne également une large place à l’éducation artistique et culturelle grâce à la Galerie des enfants, menée conjointement par la Rmn-Grand Palais et Universcience, et aux ateliers de médiation. La muséographie et l’offre du Palais de la Découverte seront renouvelées conformément au projet scientifique et culturel porté par Universcience.

Lieu hybride accueillant des événements et des expositions, lieu républicain ayant traversé tout le XXème siècle, lieu fragmenté au cours de son histoire, le Grand Palais redeviendra, par cette grande restauration, un lieu culturel majeur à Paris offrant une nouvelle programmation pluridisciplinaire et une nouvelle expérience de visite. Il deviendra une plateforme de dialogue entre les arts et les industries culturelles et créatives ainsi qu’avec les sciences, afin d’appréhender les enjeux du monde contemporain et de tracer des perspectives d’avenir.

La Nef et les galeries l’entourant devront être restaurées et mises aux normes d’ici le printemps 2024 pour l’accueil les Jeux Olympiques et Paralympiques. L’intégralité du monument, y compris le Palais de la Découverte, sera ouvert au public au printemps 2025. 

Marie-Elisabeth De La Fresnaye
Après une formation en littérature et histoire de l'art, Marie de la Fresnaye intègre le marché de l'art à Drouot et se lance dans l'événementiel. En parallèle à plusieurs années en entreprise dans le domaine de la communication éditoriale, elle créé son blog pour partager au plus grand nombre sa passion et expertise du monde de l'art contemporain et participe au lancement du magazine Artaïssime. http://fearofmissingout.over-blog.com

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